Schokkende arbeidsomstandigheden in kledingfabrieken

Toen eind april dit jaar een kledingfabriek in Bangladesh instortte, kwamen er meer dan 1100 textielmedewerkers om. Het is een treurig feit dat deze ramp moest gebeuren voordat onderwerpen als kinderarbeid en mensrechten in Indiase kledingfabrieken weer op de politieke agenda werden gezet.

Captured by Cotton

In 2011 werd al een vernietigend rapport geschreven door SOMO, een onafhankelijke not-for-profit onderzoeks- en netwerkorganisatie die zich richt op duurzame ontwikkeling. In dit rapport, genaamd ‘Captured by Cotton’ wordt gedetailleerd beschreven hoe Indiase meisjes met mooie beloftes naar kledingfabrieken worden gelokt. Wanneer ze eenmaal aan het werk zijn komt er niks meer terecht van alle mooie woorden. Het loon is zeer laag, de dagen lang, arbeidsomstandigheden ronduit slecht en geweld en intimidatie zijn aan de orde van de dag.

Doen alsof je neus bloedt

Veel grote kledingketens, waar veel Nederlanders goedkoop hun kleren kopen, kochten hun kleding in bij deze textielfabrieken. Met het rapport van SOMO werd er verbetering beloofd, maar helaas heeft het nog zo ver moeten komen dat er eerste grote ongelukken moesten gebeuren voordat de ogen bij het grote publiek geopend werden. Grote bedrijven kunnen niet langer doen alsof hun neus bloedt en hebben een verklaring ondertekend waarbij ze toezien op de verbetering van de veiligheid in de kledingfabrieken waar hun producten worden vervaardigd.

Een mooi begin, maar we zijn er nog lang niet. Over lonen van werknemers is bijvoorbeeld nog niets afgesproken. De Bengaalse kledingwerkers zijn de laagstbetaalde werknemers ter wereld. Zij verdienen slechts € 0,14 tot € 0,24 (voor gevorderden) per uur.

Een betere wereld begint bij jezelf

Het is een cliché en waarschijnlijk maar een schrale troost voor de textielmedewerkers uit Bangladesh, maar een betere wereld begint toch echt bij jezelf. Sta bijvoorbeeld eens stil bij je koopgedrag. Hoe kan dat ene T-shirt nou zo goedkoop zijn en wie wordt daarmee benadeeld?  Ga eens op zoek naar eerlijke kledingmerken.

Er zijn verschillende keurmerken die jou meer kunnen vertellen over hoe kleding is geproduceerd. Zo is er bijvoorbeeld het keurmerk MADE-BY. Bij aangesloten merken mag je er als consument vanuit gaan dat het merk al het mogelijke doet om met respect voor mens en milieu te produceren. Een voorbeeld van een aangesloten bedrijf is Mim-Pi kinderkleding.

Een betere en eerlijke wereld komt ons allemaal ten goede.. en met een beetje betrokkenheid komen we hopelijk al een heel eind!